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영어 듣기의 비밀 (2) – 영어 듣기가 안 되는 2가지 이유

영어 듣기의 비밀을 뇌과학 측면에서 다루는 “영어 듣기의 비밀” 시리즈. 첫 번째 ‘듣기 학습의 4단계’에 이어, ‘영어 듣기가 안 되는 2가지 이유’에 대해 살펴보겠습니다.

영어 듣기는 소리에서 의미를 뽑아내는 과정이다.

만약 위의 문장을 제대로 이해한다면, 영어 듣기가 왜 안 되는지 그 이유를 쉽게 알 수 있을 텐데요.

아직 이유가 무엇인지 모르겠다면, 조금 이상한 질문 하나 드리겠습니다.

애초에 말이라는 게 필요한 이유가 뭘까요?

내 생각을 직접 텔레파시로 전달할 수 있다면, 말이 필요하지 않겠죠.

하지만 그게 불가능하기 때문에, 내 머릿속에서 생각을 끄집어내어, 상대방도 알아들을 수 있는 형태로 전달하는 것이 ‘말’이잖아요?

그런데 ‘말’은 결국 ‘소리’의 형태로 전달되기 때문에, ‘말’은 ‘의미를 소리에 담아 전달하는 것’이라고 할 수 있습니다.

조금 다른 말로, ‘말은 생각을 담는 그릇’이라고도 하죠?

즉, ‘소리는 의미를 담는 박스’라고 할 수 있습니다.

소리는 의미를 담는 박스

박스 중에서도 흔한 택배 박스를 생각하시면 됩니다.

중요한 건 박스(소리)가 아니라, 그 안에 있는 내용물(의미)이지만, 배달 과정에서 내용물이 손상되지 않고 전달이 되려면, 박스도 적절히 포장되어야 하겠죠.

그리고 이 ‘적절한 포장’은 나라마다, 언어마다 다릅니다.

한국에서는 ‘고양이’, 영어로는 ‘cat’이라는 박스에 담기지만, 사실 그 안에 들어 있는 내용물을 같은 것이죠.

그래서 이 택배 박스의 비유에 맞춰, ‘듣기’라는 과정을 두 가지로 나누면 다음과 같습니다.

  1. 박스를 받는다 = 소리를 듣는다
  2. 박스를 풀고 내용물을 꺼낸다 = 들은 소리에서 의미를 해석한다

두 가지 과정이 원활히 일어나야 ‘듣기’ (소리에서 의미를 뽑아내는 과정)이 제대로 이뤄지게 됩니다.

여기까지는 별것 아닌 것으로 보이지만, 꽤 중요한 내용이기 때문에 한 번 더 다른 방식으로 얘기해 보겠습니다.

우리가 대화를 하다가 ‘잘 못들었을 때’에는 두 가지 경우가 있습니다.

  1. 소리 자체를 잘 못들었을 때 : “뭐라고? 잘 못들었어.”
  2. 말소리는 잘 들었는데 이해를 못했을 때 : “그게 무슨 말이야?”

이 역시 방금 위에서 말씀드린 ‘듣기의 두 가지 과정’과 일치합니다.

첫 번째로 ‘소리를 못들은 경우’는 곧 ‘박스(소리)를 못받은 경우’이고, 두 번째 ‘소리는 들었으나 이해를 못한 경우’는 ‘박스(소리)는 받았지만, 내용물(의미)을 꺼내지 못한 것’입니다.

그래서,

영어 듣기와 관련된 모든 문제의 원인은 이 두 가지 중 하나입니다.

다른 이유는 없습니다.

듣기가 안 되는 문제는 모두 두 가지 중에서 문제가 생겨 발생합니다.

다시 정리하면,

  1. 소리 자체를 듣지 못하거나
  2. 소리는 들었는데 무슨 말인지 이해가 안 되거나

따라서 듣기 문제의 해법도 이 둘 중 하나를 해결하는 것입니다.

구체적인 해법에 대해 알아보기 전에, 하나 더 알아야 할 것이 있는데요.

소리 = 단어

영어를 포함한 모든 언어는 ‘단어’로 이루어져 있습니다. 그리고 ‘단어’는 ‘의미를 이루는 기본 단위’이죠.

따라서 위에서 말한 ‘의미를 담는 박스로서의 소리’는 곧 ‘단어의 소리’라고 할 수 있습니다.

이에 따라, 앞에서 말씀드린 영어 듣기의 문제 두 가지는

  1. 문장의 단어 자체를 듣지 못하거나
  2. 단어는 들었는데 무슨 말인지 이해가 안 되거나

로 바꿔 생각할 수 있습니다.

그러면 ‘단어를 몰라서 듣기가 안 되는 것 아닌가? 단어를 더 많이 외워야 하나?’라고 생각할 수 있습니다.

물론, 단어를 많이 알면 좋겠지만, 꼭 그렇지만도 않습니다. 특히 한국 사람들의 경우는 더더욱 그렇습니다.

한국 사람들은 어휘력은 훌륭하지만, 실전에서 말하기도, 듣기도 어려워하는 분들이 많습니다.

아는 단어도 듣지 못하는 경우

에 해당하는 것이죠. 아는 것도 듣지 못한다면 단어를 아무리 많이 외워봤자 무슨 소용이 있을까요?

여기에 대한 해결책도 다음 편에서 알려드리도록 할 예정인데요.

이번 ‘영어 듣기가 안 되는 두 가지 이유’에서 다룬 내용을 정리하면 다음과 같습니다.

듣기가 안 되는 두 가지 이유

  • ‘듣기’란 ‘소리’라는 박스에 담긴 ‘의미’라는 내용물을 꺼내는 것이다.
  • ‘듣기’를 이루는 2단계 과정 : 소리를 듣는다 > 소리에서 의미를 찾는다
  • 듣기가 안 되는 첫 번째 이유 : 문장의 소리(단어) 자체를 듣지 못한다.
  • 듣디가 안 되는 두 번째 이유 : 소리(단어)는 들었는데 무슨 말인지 이해가 안 된다.

문제의 원인을 알았다면, 해결책을 찾는 것은 어렵지 않겠죠?

다음 편, ‘영어 듣기를 위해서는 무엇이 필요할까?’에서 그 해결책을 알려드리겠습니다.